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什麼是脊柱關節炎?

 

脊柱關節炎(SpA)是一個描述性術語,本質上是指脊柱發生炎症。它曾有過多個不同的名稱,包括脊柱關節病和脊椎炎。經風濕病學界的嚴謹辯論後,直到最近”脊柱關節炎”才被定為最合適的名稱。

脊柱關節炎並不是指某一種單一的疾病, 而是一組不同類型的風濕性疾病。它們具有共同的臨床特徵,其中最常見的是炎症性腰背疼痛。這些患者根據其主要特徵被分為兩組。

中軸脊柱關節炎(Axial spondyloarthritis): 當脊柱為主要受影響部位 (中軸是用來描述骨架中心部分的術語,包括脊柱、骨盆、胸骨和顱骨。)

周邊脊柱關節炎(Peripheral spondyloarthritis): 當脊柱以外的關節受影響

中軸脊柱關節炎又可以進一步分為若干種疾病,包括:

1)強直性脊柱炎(Ankylosing spondylitis);

2)銀屑病性關節炎(Psoriatic Arthritis):通常患者患有銀屑病,它是一種自身免疫問題有關的皮膚疾病;

3)炎症性腸病相關的關節炎:與克羅恩病(Crohn's disease) 或潰瘍性結腸炎相關的關節炎;

4)反應性關節炎(Reactive arthritis):由泌尿系統或腸道感染引發的脊柱關節炎。

有一些脊柱關節炎患者表現出的症狀,並不能按上述標準分類。這些患者被稱為未分化性脊柱關節炎,他們有炎症性背痛,但骶髂關節 (sacroiliac joint) 或脊柱卻未出現結構性改變,所以又被稱為無X光異常之中軸型脊椎關節炎(non-radiographic Axialspondyloarthritis)。

雖然有一部分此類患者可能會演變成其他類型,但應該指出的是,並非所有脊柱關節炎患者都會發展為強直性脊柱炎。

近期對脊柱關節炎的治療有了多方面積極的進展,同時也說明了早期診斷的重要性。


如何診斷脊柱關節炎?

中軸脊柱關節炎(Axial SpA)的早期診斷一直是風濕病學界的關注焦點,國際脊柱關節炎評估協會(ASAS)發表了以下的分類標準。該標準由Rudweleit和他的同事於2009年發表 (Rudweleit et al. Annals of Rheumatic disease 2009; 68: 777-‐783):

 

 

該標準最基本的條件是背痛發病於45歲之前,並且持續至少3 個月。由於背痛是很常見的,但大多是由於背部受傷或退化的原因引起,但是這類型的背痛大多數會在3個月內康復。脊柱關節炎通常會在30多歲時發病,通常平均發病年齡在20歲中期。

慢性背痛是醫學上的常見問題,而其中估計5%是由於脊柱關節炎(SPA)引起。炎症性腰背痛(Inflammatory back pain IBP)是脊柱關節炎最突出的病徵。 國際脊柱關節炎評估協會(ASAS)提出炎症性腰背痛(IBP)的標準。

顯示出炎症的背痛臨床特徵包括:

  1. 發病年齡<40歲
  2. 隱匿性發作
  3. 通過運動可改善
  4. 休息無改善
  5. 晚上疼痛,起牀後有改善

單一的症狀並不足以準確地區分出背部疼痛到底是由於炎症還是機械原因引起。但是當 病人出現以上5個症狀中的4個時,便可以將該疼痛歸類為炎症性背痛。放射學檢查是脊柱關節炎(SPA)诊断的重要工具。

磁力共振成像(MRI)對於偵查炎症有很高的靈敏度。它能識別關節是否有炎症,特別是骶髂關節(這疾病最常影響的部位)。但是MRI並不能識別 20% 脊柱關節炎患者的炎症(20%左右的患者為陰性),因此MRI檢查呈陰性並不能完全排除此疾病。

HLA B27有助脊柱關節炎的診斷。HLA B27是一種存在於特定細胞表面的蛋白質, 它在免疫系統中起到重要的作用。HLA B27與強直性脊柱炎有很強的相關性,而與其它類型的脊柱炎的相關性較小。強直性脊柱炎出現HLA B27的比例可高達90-95%;而銀屑病性脊柱關節炎,腸道疾病性脊柱關節炎,或反應性關節炎中出現HLA B27的比例分別為50%,60%和75%。

HLA B27也存在於8-12%正常 (沒有脊柱關節炎) 的澳大利亞人群,因此發現HLA B27並不足以診斷脊柱關節炎。HLA B27的存在是相關因素,但是仍然需要兩個或更多的臨床病徵以確診脊柱關節炎。

通過血液測量C-反應性蛋白(CRP)和/或紅細胞沉降率(ESR)從而評估全身是否出現炎症,有助於確定疾病的嚴重程度。雖然這些檢查對疾病診斷的作用有限,因爲它們只在部分脊柱關節炎患者中升高。但是指標一旦升高,則意味着該病將對身體構成傷害。對於以上所說的炎症指標升高的病人,澳洲的醫保Medicare會資助其某些特定的醫療方法。

有趣的是,炎症性腰背痛對非甾體類抗炎藥(NSAID)的反應異常快速,也被認為是脊柱關節炎的診斷測試。非甾體類抗炎藥(NSAIDs)是脊柱關節炎(SPA)治療中的一個重要部分。脊柱關節炎(SPA)患者的症狀通常在用藥的頭兩天內就會出現顯著的改善。但是,對非甾體類抗炎藥(NSAID)無反應的病人並不能排除其患脊柱關節炎(SPA)的可能性。

綜上所述,單一的測試 (HLAB27, MRI, ESR/CRP, NSAID),無論結果爲陰性或是陽性,也不能確診脊柱關節炎(SPA) 。只有多項檢測呈陽性則能確診脊柱關節炎(SPA)。


如何治療脊柱關節炎?

脊柱關節病(SpA)的治療與強直性脊柱炎(AS)的治療相同。主要包括運動治療聯合非甾體類抗炎藥(NSAID)治療。有來越多的證據表示,儘早實施治療會影響疾病的遠期療效,包括疾病對身體造成的損傷及其導致的後續功能性損害。

疾病緩解性抗風濕藥 (DMARD): 是用於治療錯亂免疫系統的藥物。這些藥物包括methotrexate, sulphasalazine 。這些藥物 對關節和筋腱的炎症有效,但是對脊椎的炎症無效。

生物製劑bDMARDs 是更強的免疫系統藥物。 抗腫瘤壞死因子製劑(anti-TNF)它們是通過皮下注射或定期靜脈注射。 包括Infliximab, (Remicade), Etanercept(Enbrel),Adalimumab (Humira),和Golimumab (Simponi)。這些生物製劑是免疫系統藥物,它們是通過皮下注 射或定期靜脈注射。在過去的十年,這些藥物徹底改變了脊柱炎的治療。

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