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什麼是類風濕性關節炎

類風濕性關節炎 (Rheumatoid arthritis)是社區中最常見的炎性關節炎之一。它是一種自身免疫系統疾病。我們的免疫系統在正常環境下專注對抗細菌和病毒,但類風濕性關節炎患者的免疫系統卻掉轉矛頭引起關節囊內膜炎(滑膜炎)。發炎的關節滑膜擁有高度破壞力和侵蝕力,造成永久性的關節畸形。

大約有1%的人會患上類風濕性關節炎。其發病高峰年齡為 35-50歲。女性和吸煙者更容易患此病。並有臨床數據證實吸煙會加重疾病的嚴重性。


類風濕性關節炎的成因

類風濕性關節炎的病因尚未確定。我們在過去十年間對這疾病的研究和了解進步了很多。我們已經從分子學上認識到這種疾病的病理過程。簡單來說,我們相信患者身體擁有異常的免疫基因加上環境因素導致免疫系統錯亂。


類風濕性關節炎的症狀

類風濕性關節炎通常是對稱性地影響手和腳的小關節。但是大關節,如手肘,肩膀,臀部,膝蓋和腳踝也有可能會受到影響。它也可以影響頸部,特別是C1/C2段頸椎,導致頸上部疼痛。

受影響的關節會發炎腫脹、發熱、僵硬,而且症狀通常在休息後和早晨比較嚴重,在活動後會好轉。發病症狀如腫脹、疼痛、晨僵往往長達數小時。

這病還會影 響身體的其他器官。比較常見的問題是眼乾和口乾,但它也可以導致心和肺的包膜發炎(心包炎和胸膜炎)。肺炎和肺纖維化是更嚴重的並發症。

如不儘早積極治療,大部分病人會有永久性關節破壞。

 

類風濕性關節炎的診斷

類風濕性關節炎的診斷是由臨床症狀,血液檢查和形像診斷結果確定,並不是從單一的檢查可以確診類風濕性關節炎。

血液化驗如類風濕因子(RF),抗CCP抗體,炎症指標 (ESR/CRP)等等可以幫助確診。但是高達30%的患者的血液化驗是完全正常。類風濕因(RF)子是一組抗體,沒罹患類風濕性關節炎的人也可以有類風濕因子。RF在許多其他疾病中也會升高,例如肝炎,慢性感染或其它炎性疾病。它本身不會導致類風濕性關節炎 。RF的水平會波動,但它的水平與疾病是否活躍沒有關係,經治療後也不會恢復正常。如果你患有類風濕性關節炎,請不要擔心和經常監測它的水平波動。如果你有 CCP抗體,你的類風濕關節炎可能更具破壞性。CCP抗體的水平不會在治療後下降或恢復正常,因此也沒必要經常監測它的水平。

炎症指標如ESR和CRP通常會在疾病的活躍期升高,它們是監測療效很好的指標。它們的水平越高,表示疾病越活躍。這兩種指標在急性病毒感染時也會升高,所以指標升高時必須排除細菌感染,然後才能確定關節炎病情的起落。

一些患者的血液化驗可以是正常,而且其臨床症狀也不明顯。你的風濕病科醫生可能會考慮進一步的形像檢查,如 MRI或超聲檢查以確認關節是否在發炎或受到侵蝕。 X射線在疾病早期是正常的,因此正常的X射線報告不能排除類風濕性關節炎。

 

MRI 3rd MCP joint


類風濕性關節炎的治療

如果你確診患有類風濕性關節炎,請不要驚慌!在過去十年,我們已經清楚地了解該疾病並且研發出非常有效藥物。

治療的目的是抑制該疾病,防止關節遭受損害。因此在關節被永久性破壞之前診斷和治療是非常的重要。臨床數據證據證實,早期積極的治療可以讓病人獲得更高的成功率 。確診後的 6個月是風濕病的 “機會之窗”。


治療類風濕性關節炎的藥物有兩類

1)舒緩症狀的藥: 抗炎藥 (NSAID) 和皮質類固醇能有效地控制症狀,但它們並不能防止關節被破壞。它們起效快,多數患者的症狀可以在幾天之內改善。一旦症狀好轉,它們就可以逐漸減量。

2)疾病緩解性抗風濕藥 (DMARD): 是用於治療錯亂免疫系統的藥物。這些藥物包括 methotrexate,sulphasalazine, hydroxychloroquine, leflunomide, azathioprine 以及 cyclosporin。它們有不同的副作用,因此必須密切監測。只有30-50%的患者使用一種藥物即可完全控制疾病,大部分患者需要多種藥物治療,而一些患者還需要生物藥物治療 (biological DMARD – bDMARD)。

生物藥物 bDMARDs (Humira, Enbrel, Remicade, Simponi, Cimzia, Orencia, Actemra and Mabthera) 是更強的免疫系統藥物,它們是通過皮下注射或定期靜脈注射。在過去的十年,這些藥物徹底改變了類風濕性關節炎的治療。既往病情嚴重的患者需要三或四種藥物也不足以控制病情,現在可以通過使用這類藥物獲得顯著的改善。如果你的疾病經過 6 個月的多種藥物組合治療仍沒得到很好控制,澳大利亞醫療保險(Medicare Australia)會資助 bDMARD 治療。

大多數類風濕性關節炎患者需要長期的治療,因此有必要定期接受血液化驗來監測治療反應和治療的副作用。你的風濕病科醫生會向你推薦適當的監測計劃。

類風濕性關節炎患者有較高的骨質疏鬆症和血管疾病 (冠狀動脈心臟疾病,中風) 風險。血管疾病罹患風險比沒有患上類風濕關節炎的人士高1.5至2倍。你的風濕病科醫生會與你的家庭醫生合作促進檢查,包括骨密度檢查,血液化驗如膽固醇、甘油三酯和血糖。如果你有高血壓和/ 或糖尿病,更加需要把它們控制在最佳水平。

最後,有明確的臨床數據證實吸煙會加重類風濕性關節炎的病情,加速骨質流失從而導致骨質疏鬆, 和倍增冠心病和中風的風險。戒煙和DMARDs是同樣的重要,戒煙應該作為類風濕性關節炎治療的重要一部分。

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